Lombroso n'était-il qu'un produit de son époque?

Cesare Lombroso ou Ezechia Marco Lombroso est né le 6 novembre 1836 à Vérone, dans une famille d'un riche juif. Sa recherche de connaissances se fit en Italie uniquement où il étudia dans les universités de Padoue, Vienne et Paris de 1862 à 1876. En 1876, Lombroso fut nommé professeur de "maladies de l'esprit" à l'université de Pavie. Plus tard, il est devenu professeur à la psychiatrie et à l'anthropologie criminelle en 1896 et 1906, respectivement, à l'Université de Turin. Lombroso était également responsable d'un asile psychiatrique à Persaro, en Italie. Le 9 octobre 1909, il décède à Turin, en Italie, à l'âge de 74 ans.

Le travail de Lombroso insiste essentiellement sur l'importance d'une analyse directe d'un individu dans l'étude du crime, dans le cadre de laquelle il utilise des mesures et des méthodes statistiques de données anthropologiques, sociales et économiques. Il a rejeté l’idée établie par l’École classique selon laquelle le crime était un trait caractéristique de l’être humain. En utilisant des concepts basés sur la physionomie selon lesquels les criminels ont des caractéristiques physiques distinctes, il a combiné l'eugénisme, la psychiatrie, le darwinisme social, la théorie de la dégénérescence de Morel et le positivisme français pour expliquer les théories criminologiques fondées sur l'idée que la criminalité était héritée. À l'époque où la génétique n'était pas encore explorée, Lombroso n'avait pas une connaissance de base de la présence de gènes mais il a travaillé à partir de la compréhension des caractéristiques physiques externes observables du criminel.

Ainsi, la notion de criminel né a été rendue populaire par Lombroso à travers ses théories biologiques qui affirmaient que le criminel avait certaines propriétés physionomiques. C'était une tentative de Lombroso de prédire les traits de personnalité ou de caractère à partir des caractéristiques physiques du visage ou du corps humain. Dans son livre, 'Homme criminel', Lombroso a utilisé les principes de l'évolution darwiniens pour étayer ses idées sur l'infériorité des criminels par rapport aux «honnêtes» gens, des Noirs aux Blancs et des femmes aux hommes. Cela a entraîné un renforcement de la politique de la hiérarchie sexuelle et raciale. Bien qu'il ait été influencé par le darwinisme social qui fait référence à l'idée que des individus ou des groupes développent certaines caractéristiques physiques et psychologiques leur permettant de fonctionner plus efficacement, Lombroso n'a pas compris l'égalité des rôles de genre. Face à la reconstruction des rôles de genre à son époque, Lombroso était profondément troublé car cela ne correspondait pas à sa croyance dans la hiérarchie sexuelle selon laquelle les hommes étaient plus enclins à la criminalité, car ils étaient plus masculins que les femmes en général.

Dans l'introduction des rédacteurs de Criminal Man, Lombroso a été critiqué comme étant un déterministe biologique simpliste aux idées réactionnaires. La plupart des chercheurs après la Seconde Guerre mondiale n'étaient pas d'accord avec les théories du crime sur l'héréditarisme avancées par Lombroso, en particulier après la montée du mouvement eugénique due à la contribution de la pensée biologiquement déterministe. Dans le travail de l'historien italien Renzo Villa, la quête de Lombroso visant à identifier les signes de déviance du corps criminel et de son esprit criminel le situe dans le contexte de la science et de la médecine pénales du XIXe siècle. Dans Né au crime: Cesare Lombroso et les origines de la criminologie biologique, Mary Gibson, conclut que la complexité de la théorie de Lombroso a entraîné des changements dans la politique libérale et conservatrice du système de justice pénale italien. Ces œuvres démontrent essentiellement que les œuvres de Lombroso étaient classiques pour son époque et étaient basées sur des impulsions humanitaires. Mais au lieu de rejeter l'anthropologie criminelle, les spécialistes s'aperçoivent qu'elle a sa place dans le vaste champ des connaissances scientifiques du XIXe siècle. En outre, le travail de Lombroso est toujours crédité pour le recentrage de l’étude de l’étude légaliste du crime sur l’étude scientifique du criminel.

Bien que Lombroso soit juif et qu’il ait été qualifié de raciste, ses idées ne ressemblaient pas à celles des fascistes nazis ou italiens. L’opposition française à Lombroso était davantage de nature nationaliste que de tout désaccord important. Selon les historiens Laurent Mucchielli et Marc Renneville, Lombroso a utilisé le concept d'atavisme à l'époque où il acceptait l'évolution grâce aux enseignements de Charles Darwin. Le terme atavisme qui vient du mot latin, atavus, qui signifie généralement un ancêtre, renvoie à la tendance à revenir à un type ancestral. Ainsi, par définition, un individu ataviste a physiquement l’air et se comporte comme s’il était un humain primitif ou des primates. Leur comportement illogique et irréfléchi les amène à s’impliquer dans le crime est une conséquence directe des traits primaux.

À l'époque de Lombroso, la compréhension du rôle des gènes était limitée et il avait donc utilisé l'aspect extérieur ou les propriétés phénotypiques pour identifier les caractéristiques physiques présentes chez les criminels. Il a tenté d'étiqueter ceux qu'il a trouvés comme ataviques, comme des traits de «retour en arrière» associés au comportement criminel. Ses arguments selon lesquels de nombreux criminels étaient nés avec une certaine prédisposition à des attitudes illégales marquées par des signes physiques étaient considérés comme une variété anthropologique bien caractérisée (Parmlee, 1912). Les idées de Lombroso ont atteint un point phylétique en soulignant que les marques physiques du criminel né étaient différentes de celles d'un trouble ou d'une maladie héréditaire, mais qu'elles étaient des caractéristiques ataviques d'un passé évolutif. Ainsi, basé sur les idées de Lombroso, le criminel né est destructeur car il est né sauvage au milieu de la normale. Un sauvage dans le travail de Lombroso est en fait un retour en arrière aux caractéristiques de l'apish qui sont presque similaires aux primates primitifs. Et plus une personne est apish, plus elle a de chances de se livrer à des activités criminelles.

Les signes physiques qu’ils affichent nous permettent de reconnaître qu’ils venaient d’un passé lointain. Parmi les signes d'atavisme physique proposés par Lombroso pour marquer un criminel né, citons: grandes mâchoires, projection en avant de la mâchoire, pommettes hautes, front bas et incliné, nez aplati ou retroussé, oreilles en forme de manche, nez en forme de faucon ou lèvres charnues, yeux durs et tremblants, barbe ou calvitie maigre, insensibilité à la douleur et bras longs par rapport à des membres inférieurs. À son époque, cette théorie des stigmates ataviques était devenue un repère important utilisé dans les procès criminels. En associant de tels traits à des observables biologiques, il a rendu célèbre la notion de criminel né avec des attributs ou des difformités physionomiques distincts. Il croyait que, alors que la plupart des gens évoluaient, les violents qui étaient dévolus permettaient une régression sociétale ou évolutive.

Comme il a été noté que Lombroso a utilisé des mesures du crâne pour obtenir des signes physiques évidents d'atavisme, ses études ont été influencées par Franz Joseph Gall, un médecin allemand du début du XIXe siècle, dans son approche de la phrénologie. Gall avait introduit le concept de cranioscopie, appelé plus tard phrénologie, comme méthode pour comprendre la personnalité et le développement des aspects mentaux et moraux en étudiant la forme du crâne. Les études de Lombroso sur la criminalité ont été influencées par son étude des personnages tels que la craniologie et la physionomie était également étroitement liée à la phrénologie. Lombroso a utilisé l’étude du crâne de criminels pour déterminer la nature atavistique liée aux tendances sociopathes et criminelles et il a tenté de trouver un lien entre les caractéristiques mentales et physiques. Malheureusement, ses associations en termes de stigmates ou d'anomalies physiques chez les criminels se sont avérées hautement incohérentes ou n'existaient pas du tout, ce qui a entraîné une prédominance de théories fondées sur des influences environnementales.

En outre, Lombroso avait identifié deux types de criminels; le criminel fou et aussi le 'criminaloid'. Selon Lombroso, les criminaloïdes ne possédaient pas les propriétés physiques du criminel né ou fou, mais ils ont été impliqués dans des crimes qui sont survenus plus tard dans sa vie, mais qui se concentraient davantage sur des crimes moins graves. Il les a en outre classés en criminels habituels influencés par des contacts avec d’autres criminels, par l’abus d’alcool et par d’autres circonstances. En d'autres termes, les criminaloïdes ne sont pas vraiment nés comme des criminels, mais ils sont influencés par des circonstances qui les rendent criminels.

Il est important de noter que les idées de Lombroso sur la dégénérescence et son lien avec la criminalité ont été influencées par Benoît Augustin Morel, psychiatre français des années 1860, ce qui allait dans le sens de la théorie de Charles Darwin selon laquelle la dégénérescence pathologique de la normale, comme la dégénérescence physique et psychologique, était contrôlée facteurs héréditaires et environnementaux. Morel a formulé sa théorie de la dégénérescence des problèmes mentaux du début de la vie à l'âge adulte et a par la suite considéré la déficience mentale comme le stade final de la détérioration mentale, qui comprenait la maladie mentale. Lombroso, de son côté, combinait la théorie de la dégénérescence du Morel avec le darwinisme, qui avait ensuite été un succès dans la psychiatrie primitive, élargie sous le rôle de Valentin Magnan, un psychiatre français. La théorie de Magnan sur la dégénérescence était basée sur un précepte héréditaire et constituait une forme de biologie évolutive. Le point de vue de Lombroso sur un criminel né était un retour à un état primitif de sauvagerie et était placé dans un nouveau paradigme étiologique.

En ce qui concerne la criminalité féminine, Lombroso a adopté un point de vue sexiste car il croyait en une hiérarchie sexuelle fondée sur des mesures du crâne féminin afin de rechercher un atavisme. Il en a déduit que les femmes criminelles étaient rares et présentaient peu de signes de dégénérescence, car elles "avaient moins évolué que les hommes en raison de la nature inactive de leur vie". Il a souligné que les femmes étaient naturellement passives et que ce personnage les empêchait d'enfreindre la loi (Lombroso, 1980). Il a déclaré que les femmes n'avaient pas non plus l'intelligence et l'initiative nécessaires pour devenir criminelles. De ce point de vue, il est important de noter que, à son époque, la reconstruction des rôles de genre en était encore à ses débuts et Lombroso ne croyait pas en l’égalité des rôles des deux sexes. Pour Lombroso, les femmes qui étaient des criminelles nées étaient des "monstres" qui appartenaient plus au sexe masculin qu’au sexe féminin, avec la combinaison du pire aspect de la féminité tel que la ruse et la tromperie avec les inclinations criminelles et la dureté des hommes (Lombroso & Ferraro, 1895).

Lombroso a expliqué que les prostituées avaient évolué de manière à les rendre particulièrement attirantes, tandis que les meurtrières ou les femmes violentes développaient une force inhabituelle. En étudiant les crânes pour obtenir les mensurations des délinquantes et le comptage des taupes et des tatouages ​​des femmes emprisonnées, Lombroso et Ferrero ont constaté de manière significative la présence de dégénérescence, telles que des crânes difformes ou des cheveux noirs et épais, mais les délinquantes de l'étude ne correspond pas à la théorie de l'atavisme. En fait, seul un petit nombre représentait le type de «vrai» criminel ou le criminel né. L'étude ne révèle qu'une infime minorité de délinquantes et une proportion légèrement plus importante de prostituées, ce qui correspond au critère selon lequel il doit exister au moins quatre signes de dégénérescence dans la physiologie du délinquant. Le concept d'atavisme n'ayant pas pu être prouvé avec précision dans cette étude, le déterminisme biologique a donc été utilisé.

Lombroso a estimé que le conservatisme était plus fort chez les femmes dans toutes les questions d'ordre social, mais cela n'était pas induit par la culture. Il a déclaré que cette tendance à être conservatrice avait maintenu les femmes plus respectueuses de la loi que les hommes. En outre, il a utilisé une description de l'immobilité de l'ovule par rapport au zoosperme pour renforcer son idée d'un conservatisme fort chez les femmes (Lombroso & Ferrero, 1895). Il considérait que les femmes menaient une vie sédentaire et moins active que les hommes en raison de leur rôle de gardienne déterminé par la biologie. Contrairement aux femmes, les hommes étaient considérés comme le seul fournisseur de la famille, comme c'était le cas à la fin du XIXe siècle. Ils menaient une vie active et stimulante, ce qui les faisait évoluer davantage que la femme.

Bien que sa théorie ait conclu que les femmes étaient moins enclines à commettre des crimes que les hommes, il y avait de toute évidence de rares cas de femmes criminelles et Lombroso a expliqué que leur manque d'instinct maternel était anormal et que cette carence était le repère pour prouver la dégénérescence des femmes criminelles. Il a déclaré que ces femmes étaient génétiquement plus masculines que féminines et qu'elles représentaient une combinaison non naturelle des deux sexes.

Lombroso a tenté d'expliquer la différence entre criminels de sexe féminin et masculin en ce sens que les différences physiques pouvaient expliquer pourquoi seuls les hommes devenaient des politiciens ou des dirigeants puissants sans tenir compte du fait que les femmes n'avaient pas le droit d'accéder à ce type de réalisations dans leur culture. Il n'a pas fait attention au fait que dans leur propre domaine, les femmes étaient extrêmement créatives. Cette observation qu'il a faite était classique pour son époque, car elle reflétait le rôle de l'hégémonie masculine, du paternalisme et des préjugés de classe, car le mode de vie des femmes de la classe ouvrière était négligé, une plus grande attention étant accordée à la norme de la classe moyenne.

Le travail de Lombroso était célèbre à son époque, car il avait fourni une sorte d'interprétation scientifique qui corroborait les idées communes que les gens avaient à son époque qu'un criminel avait une certaine apparence physique. Les gens ont facilement qualifié certaines caractéristiques, telles que les visages asymétriques, les mentons saillants et les regards menaçants, de «mauvaises» et les idées avancées par Lombroso sont devenues une justification de ces craintes. Combiné à ses preuves scientifiques, les gens de son temps ne remettaient pas en question ses théories.

Ainsi, en de nombreux mots, basé sur les idées de Lombroso sur la criminalité innée, un humain qui tue un autre, inflige une douleur à un autre, vole et déclenche des bagarres est un héritage génétiquement transféré qui provenait de ses ancêtres apish. Ses affirmations nous amènent donc à dire que ces crimes ne doivent pas vraiment être imputés à la personne. Ces pensées font que la conscience et la volonté humaines ainsi que d'autres compétences telles que la raison et le jugement sont absentes et elle accepte facilement que le comportement des personnes soit dicté par leur instinct, semblable à celui des animaux. L'agression d'un homme est donc comparable à un tigre sauvage qui ne peut pas arrêter de tuer. Dans cette optique, Lombroso a donné l’idée qu’il y aurait un manque de paix, une insécurité constante et des conflits dans la société qui regroupait de telles personnes.

Au contraire, si ces personnes avaient une nature criminelle innée et si le seul moyen de mettre fin à cette criminalité ou de la réduire, c’est par la sélection sélective des bonnes personnes non criminelles, Lombroso n’a pas fortement toléré le recours à la peine de mort. croyait au traitement humain des criminels. Ses idées n'étaient pas vraiment remises en question à son époque, mais les théoriciens fascistes et nazis utilisaient la même théorie pour éliminer un grand nombre de personnes qui, à leur avis, étaient nées criminelles par la destruction.

Tandis que le grand public louait les théories de Lombroso, le scepticisme commençait à faire son chemin au sein de la communauté scientifique. Stephen Jay Gould a déclaré avec humour: "Si certains hommes ressemblent à des singes, mais que ceux-ci aient bon cœur, la discussion échoue." C’est alors que Lombroso a dû consacrer une grande partie de son temps à prouver la criminalité chez les animaux. Influencé par le positivisme français, suscité par Auguste Comte, Lombroso a adopté une position positiviste, à savoir que la science était séparée de la métaphysique et de la branche morale et qu'il importait d'examiner ce qui est, et non ce qui devrait être. Une autre loi qui a grandement influencé Lombroso est la loi biogénétique qu'il a utilisée pour renforcer son idée selon laquelle certains criminels étaient des «retours en arrière» de l'évolution par rapport aux périodes précédentes. Selon cette loi particulière, les organismes dans leur développement individuel (ontogenèse) répètent l'histoire évolutive du développement de l'espèce (phylogénie).

Les premières psychiatres laissèrent une partie de sa forte influence sur Lombroso et il déclara qu'un homme de génie était essentiellement un dégénéré dont la folie était une forme de compensation évolutive pour un développement intellectuel excessif (Lombroso, 1894). En raison de l'incidence disproportionnée de la folie et de la criminalité dans les asiles, les psychiatres et les médecins de prison ont commencé à se demander s'il existait une corrélation entre le crime et la folie. Lombroso a proposé un lien général pour relier anomalie et comportement criminel. Un peu plus tôt, avant que Lombroso ne pense à l'existence d'un lien criminel avec des caractéristiques physiques, aucun médecin de prison ou psychiatre allemand n'avait mesuré le crâne de ce criminel. Mais avec le travail de fond du lien entre la folie et le crime devant lui, Lombroso a intégré l'anormalité à son concept d'atavisme et le déterminisme biologique à un comportement criminel.

Plus tôt dans sa carrière, il était un matérialiste convaincu et il avait admis que "chaque force était une propriété de la matière et que l'âme était une émanation du cerveau". Il s'est même fermement opposé au spiritualisme en raison de son éducation scientifique. Après des recherches approfondies sur Eusapia Palladino, il a été amené à changer d'avis, soulignant que les phénomènes tels que l'apparition d'apparitions de défunts et les fantasmes induits se produisaient en même temps et dépassaient donc le pouvoir de chacun. personne à effectuer. Il a déclaré qu'il était important que ces faits soient pris au sérieux pour expliquer les événements influencés par les forces psychiques. En tant que fondateur de l'école positive de droit pénal, les idées de Lombroso étaient issues du matérialisme et se concentraient davantage sur le positivisme déterministe. Son école de pensée était que le comportement des criminels était dû aux tendances inévitables déterminées par la constitution organique de la personne.

D'une certaine manière, Lombroso était très influencé par les nombreux domaines qui commençaient à prendre racine à son époque, tels que la phrénologie, la psychologie, le darwinisme social et la théorie de la dégénérescence, qu'il avait pu tous les utiliser dans son étude de la criminologie. Il avait présenté des études scientifiques sur les affaires pénales qui portaient auparavant sur des aspects juridiques. En abordant l’aspect héréditaire du crime, il a contribué à l’introduction de l’eugénisme qui pourrait être utilisé à l’avantage de la population humaine, pour assurer sa survie, mais pourrait aussi être utilisé à mauvais escient, comme dans le cas des nazis. qui ont été vus de la mauvaise race ont été éliminés.

Le travail de Lombroso représente un début dans les études détaillées des criminels et des processus criminologiques. Bien que ses théories sur l'atavisme soient dépassées et considérées comme peu fiables, le fait qu'il ait étudié les criminels sur une base individuelle a fourni la base pour des études plus élaborées et complexes à réaliser pour comprendre la nature d'un criminel. Il est injuste de dire qu'il a fourni des théories simples sur la criminalité, mais en utilisant un nombre limité de sciences et de technologies, on pourrait dire qu'il a pleinement exploité ce qui lui était disponible. Il a dirigé les études sur la criminalité dans de nombreuses branches distinctes de la criminologie moderne. Dire qu'il était simplement un criminologue de son temps, ce serait dire que ses théories n'engageaient pas les scientifiques après lui à approfondir les études criminelles pour introduire davantage de domaines de l'exploration scientifique, ce qui se passe actuellement.


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